Βουλιμία: Συμπτώματα – Πώς θα βοηθήσετε κάποιον που υποφέρει

Η βουλιμία είναι μια σοβαρή διατροφική διαταραχή που μπορεί να απειλήσει ακόμη και τη ζωή σας.

Τα άτομα με βουλιμία μπορεί να τρώνε κρυφά μεγάλες ποσότητες φαγητού χωρίς μέτρο και στη συνέχεια να κάνουν “κάθαρση”, προσπαθώντας να απαλλαγούν από τις επιπλέον θερμίδες με ανθυγιεινό τρόπο.

Για να απαλλαγούν από τις θερμίδες και να αποτρέψουν την αύξηση του σωματικού βάρους, τα άτομα με βουλιμία μπορεί να χρησιμοποιούν διαφορετικές μεθόδους. Για παράδειγμα, μπορεί να προκαλούν τακτικά εμετό στον εαυτό τους, ή να κάνουν κατάχρηση καθαρτικών, συμπληρωμάτων απώλειας βάρους, διουρητικών, ή κλυσμάτων μετά από υπερφαγία. Επίσης επιχειρούν αυστηρή νηστεία, ή δίαιτα, ή υπερβολική άσκηση.

Ένα άτομο με βουλιμία, πιθανότατα έχει εμμονή με το βάρος και το σχήμα του σώματός του. Μπορεί να κρίνουν τον εαυτό τους αυστηρά και σκληρά για “ελαττώματα”, που μόνο οι ίδιοι βλέπουν στον εαυτό τους. Επειδή σχετίζεται με την αυτοεικόνα (και όχι μόνο με το φαγητό) η βουλιμία μπορεί να είναι δύσκολο να ξεπεραστεί. Αλλά η αποτελεσματική θεραπεία μπορεί να τους βοηθήσει να νιώσουν καλύτερα με τον εαυτό τους, να υιοθετήσουν πιο υγιεινά διατροφικά πρότυπα και να ανατρέψουν πιθανόν σοβαρές επιπλοκές.

Νευρική βουλιμία: Συμπτώματα

Αυτά μπορεί να περιλαμβάνουν τα ακόλουθα:

  • Το να σε απασχολεί υπερβολικά το σχήμα και το βάρος του σώματός σου
  • Το να ζεις με διαρκή φόβο αύξησης βάρους
  • Να έχεις επαναλαμβανόμενα επεισόδια κατανάλωσης ασυνήθιστα μεγάλων ποσοτήτων φαγητού σε ένα και μόνο “γεύμα”
  • Αίσθημα απώλειας ελέγχου κατά τη διάρκεια της υπερφαγίας (σαν να μην μπορείτε να σταματήσετε να τρώτε ή να μην μπορείτε να ελέγξετε τι τρώτε)
  • Να αναγκάζετε τον εαυτό σας να κάνει εμετό, ή να ασκείστε υπερβολικά, για να μην πάρετε βάρος μετά από υπερβολική κατανάλωση τροφής
  • Χρήση καθαρτικών, διουρητικών, ή κλύσματος μετά το φαγητό, όταν δεν χρειάζεται
  • Νηστεία, περιορισμός θερμίδων, ή αποφυγή ορισμένων τροφών μεταξύ των γευμάτων
  • Υπερβολική χρήση συμπληρωμάτων διατροφής, ή φυτικών προϊόντων για απώλεια βάρους

Η σοβαρότητα της βουλιμίας καθορίζεται από τον αριθμό των φορών την εβδομάδα που ο/η ασθενής κάνει “κάθαρση”. Αυτό εκτιμάται συνήθως σε τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα για τουλάχιστον τρεις μήνες.

Πώς μπορείτε να βοηθήσετε ένα άτομο με συμπτώματα βουλιμίας

Εάν πιστεύετε ότι ένα αγαπημένο σας πρόσωπο μπορεί να έχει βουλιμία, κάντε μια ανοιχτή και ειλικρινή συζήτηση σχετικά με τις ανησυχίες σας. Δεν μπορείτε να αναγκάσετε κάποιον να αναζητήσει επαγγελματική φροντίδα, αλλά μπορείτε να προσφέρετε ενθάρρυνση και υποστήριξη. Μπορείτε επίσης να βρείτε μαζί έναν εξειδικευμένο γιατρό, ή επαγγελματία ψυχικής υγείας, να κλείσετε ένα ραντεβού και ακόμη και να προσφερθείτε να τον/την συνοδεύσετε εκεί.

Επειδή τα περισσότερα άτομα με βουλιμία έχουν συνήθως κανονικό βάρος, ή είναι ελαφρώς υπέρβαρα, μπορεί να μην είναι προφανές στους άλλους ότι κάτι δεν πάει καλά. Οι “κώδωνες κινδύνου” που μπορεί η οικογένεια και οι φίλοι να παρατηρήσουν στο άτομο με βουλιμία περιλαμβάνουν:

  • Ανησυχεί, ή παραπονιέται συνεχώς για το ότι “είναι παχύσαρκο”
  • Έχει μια παραμορφωμένη, υπερβολικά αρνητική εικόνα για το σώμα του
  • Επαναλαμβανόμενη κατανάλωση ασυνήθιστα μεγάλων ποσοτήτων φαγητού σε ένα και μόνο γεύμα, ειδικά τροφών που κανονικά θα απέφευγε
  • Αυστηρή δίαιτα, ή νηστεία μετά από υπερφαγία
  • Δεν θέλει να φάει δημόσια, ή μπροστά σε άλλους
  • Πηγαίνει στην τουαλέτα αμέσως μετά το φαγητό, κατά τη διάρκεια των γευμάτων, ή για μεγάλες χρονικές περιόδους
  • Υπερβολική άσκηση
  • Έχει πληγές, ουλές ή κάλους στις αρθρώσεις, ή στα χέρια
  • Έχει κατεστραμμένα δόντια και ούλα
  • Αυξομειώσεις στο βάρος του
  • Πρήξιμο στα χέρια και τα πόδια
  • Πρήξιμο προσώπου και μάγουλων από διευρυμένους αδένες

Νευρική βουλιμία: Αιτίες

Η ακριβής αιτία της βουλιμίας είναι άγνωστη. Πολλοί παράγοντες θα μπορούσαν να παίξουν ρόλο στην ανάπτυξη διατροφικών διαταραχών, συμπεριλαμβανομένων της γενετικής, της βιολογίας, της συναισθηματικής υγείας, των κοινωνικών προσδοκιών και άλλων προσωπικών θεμάτων.

Νευρική βουλιμία: Παράγοντες κινδύνου

Τα κορίτσια και οι γυναίκες είναι πιο πιθανό να έχουν βουλιμία από ότι τα αγόρια και οι άνδρες. Η βουλιμία ξεκινά συνήθως στα τέλη της εφηβείας, ή στις αρχές της ενηλικίωσης.

Οι παράγοντες που αυξάνουν τον κίνδυνο βουλιμίας μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Βιολογία: Άτομα με συγγενείς πρώτου βαθμού (αδέρφια, γονείς ή παιδιά) με διατροφική διαταραχή μπορεί να είναι πιο πιθανό να αναπτύξουν επίσης διατροφική διαταραχή, υποδηλώνοντας μια πιθανή κληρονομικότητα. Το υπερβολικό βάρος στην παιδική, ή εφηβική ηλικία, μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο.
  • Ψυχολογικά και συναισθηματικά θέματα: Ψυχολογικά και συναισθηματικά προβλήματα, όπως η κατάθλιψη, οι αγχώδεις διαταραχές, ή οι διαταραχές χρήσης ουσιών, συνδέονται στενά με τις διατροφικές διαταραχές. Τα άτομα με βουλιμία μπορεί να αισθάνονται αρνητικά για τον εαυτό τους. Σε ορισμένες περιπτώσεις, τραυματικά γεγονότα και περιβαλλοντικό στρες μπορεί να είναι επίσης παράγοντες που συμβάλλουν αρνητικά.
  • Δίαιτα: Τα άτομα που κάνουν δίαιτα διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο να αναπτύξουν διατροφικές διαταραχές. Πολλά άτομα με βουλιμία περιορίζουν σοβαρά τις θερμίδες μεταξύ δύο επιμέρους επεισοδίων υπερφαγίας, γεγονός που μπορεί να προκαλέσει μια επιθυμία για ξανά υπερφαγία και στη συνέχεια κάθαρση. Άλλοι παράγοντες που προκαλούν υπερφαγία μπορεί να είναι το άγχος, η κακή εικόνα του σώματος, το φαγητό και η πλήξη στην καθημερινότητα.

Νευρική βουλιμία: Επιπλοκές

Η βουλιμία μπορεί να προκαλέσει πολλές σοβαρές, ακόμη και απειλητικές για τη ζωή επιπλοκές. Οι πιο πιθανές επιπλοκές είναι:

  • Αρνητική αυτοεκτίμηση και προβλήματα με τις σχέσεις και την λειτουργία στο κοινωνικό σύνολο
  • Αφυδάτωση, η οποία μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρά προβλήματα υγείας, όπως η νεφρική ανεπάρκεια
  • Καρδιακά προβλήματα, όπως ακανόνιστος καρδιακός παλμός, ή καρδιακή ανεπάρκεια
  • Σοβαρή τερηδόνα και ουλίτιδα
  • Απουσία, ή ακανόνιστη έμμηνος ρύση στις γυναίκες
  • Πεπτικά προβλήματα
  • Άγχοςκατάθλιψη, διαταραχές προσωπικότητας, ή διπολική διαταραχή
  • Κατάχρηση αλκοόλ, ή ναρκωτικών ουσιών
  • Αυτοτραυματισμός και σκέψεις αυτοκτονίας